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lunes, 19 de noviembre de 2018

Gene Tierney: una vida marcada por el éxito y la tragedia

De una enigmática belleza y un talento infravalorado, Gene Tierney tuvo una vida marcada por el éxito y por la tragedia. Ella fue una figura recurrente de las películas de cine negro como The Shanghai Gesture (1941), Laura (1944), Leave Her to Heaven (1945), Whirlpool (1949), Night and the City (1950) y Where the Sidewalk Ends (1950) y podría seguir enumerando y citando más títulos de su filmografía. Ella no trascendía la pantalla sólo por su belleza sino también por su profundidad, vulnerabilidad y un halo estelar que lograba que el espectador no desviara su mirada de ella. Pero así como podía encarnar diversos roles en sus películas, en su vida personal experimentó el sabor del triunfo y la tragedia a una corta edad: el drama de su pequeña hija, su enfermedad, sus romances, la relación con su padre y sus demonios internos la llevaron al límite. Ella solía decir "No tengo problemas en encarnar un rol. Mis problemas empiezan cuando tengo que ser yo misma". Aún así a pesar de los golpes que la vida le dio, supo reponerse y dejarnos un mensaje que inspira la fortaleza y las agallas de encarar la vida incluso cuando parece que no nos podremos reponer de sus golpes. Hoy Gene cumpliría 98 años, ya no está más con nosotros, pero siempre tendremos sus películas y su experiencia de vida como legado. 

 

jueves, 1 de noviembre de 2018

Noirviembre: ¡Que empiece la maratón de Cine Negro!

Empieza noviembre y es una buena excusa para empezar una maratón de Cine Negro: empieza Noirviembre. A continuación habrá una lista de películas del género Noir con la idea no de rankear por su cualidad sino simplemente de compartir algunos films que considero esenciales para quienes se estén adentrando a este género. 

Día 1: Double Indemnity (1944)

Barbara Standwyck, Fred MacMurray y Edward G. Robinson son parte de una historia con condimentos que van desde la causalidad, el destino, el inminente fatalismo, la traición y la desconfianza.


Día 2: Out of the Past (1947)

Robert Mitchum Y Jane Greer están inmersos en un laberinto de trampas y engaños que los lleva a un inminente destino difícil de esquivar. Un film que sin dudas es un clásico del cine negro. 


Día 3: Mildred Pierce (1945)

Un film que contrasta el mundo de Mildred (Joan Crawford) de día en su exitosa vida en su restaurant y de noche con los problemas que conlleva su vida amorosa y la crianza de una hija malcriada.


 Día 4: The Postman Always Rings Twice (1946)

Sospechas, engaños y un destino difícil de evitar son una vez más condimentos de una película clásica de este género. Basada en la novela homónima de John Garfield, este film nos muestra una de las mejores performances de una femme fatale de la mano de Lana Turner.



Día 5: M (1931)

No es un film negro en su más pura esencia pero sí pertenece al denominado proto-noir. Es importante destacar el movimiento expresionista alemán, en el cual se destacan directores como Fritz Lang, F.W. Murnau y Von Sternberg, ya que dio pié a lo que luego vamos a conocer como film noir. Esta película es la última que Lang filma en Alemania antes de huir a causa de la guerra y nos muestra como personaje principal a un actor que más tarde triunfaría en el cine estadounidense: Peter Lorre.

 

Día 6: The Woman in the Window (1944)

Como ya adelanté en el día 5, Fritz Lang fue unos de los directores más importantes de este género. En este caso con The Woman in the Window, Lang nos muestra a través del pensamiento freudiano como funciona la mente de un criminal. También se destaca el fantástico dúo que componen Joan Bennett y Edward G. Robinson y la forma inteligente que tuvo el director alemán para no violar el Código Hay. Por cierto, también se recomienda ver Scarlett Street (por muchos es considerado el film mellizo) dirigida por el mismo director y que reune a gran parte de este elenco.


Día 7: The Asphalt Jungle (1950)

Este es un film que contrasta el sueño idílico del personaje principal en la vida rural con su oscura realidad en la vida urbana. Esta película además nos muestra a una joven Marilyn Monroe que estaba dando sus primeros pasos en Hollywood.


Día 8:  Pickup On South Street (1950)

Este film nos muestra perfectamente la paranoia en la que EEUU vivía durante la era Macartista. Esta es una película violenta y brutal que estuvo al borde la censura por parte del código Hay


Día 9: The Lady from Shanghai (1948)

Orson Welles no sólo llamó a su ex mujer Rita Hayworth para protagonizar este film sino también le hizo teñir el cabello de rubio para dicho rol. Al márgen de estas notas de color, el film nos muestra un guión laberíntico con una de las escenas más icónicas del cine negro.


 Día 10: Murder, my Sweet (1944)

Basado en la novela de Raymond Chandler (un autor al cual recomiendo leer si están interesados en este género) Farewell, My Lady, esta película nos trae diálogos sagaces y una gran actuación de Dick Powell, pionero en la interpretación del famoso detective Philip Marlowe.

 
Día 11: Leave her to Heaven (1945)

¿Una película de cine negro en color? ¿Filmada en el ámbito rural? ¿Y a plena luz del día? Suena extraño, pero cuando vean como actúa Gene Tierney bajo el dominio de sus celos verán a qué nivel de maldad puede llegar una verdadera femme fatale


Día 12: The Killers (1946)

Basada en la historia homónima escrita por Ernest Hemingway, The Killers nos trae al dúo compuesto por Burt Lancaster y Ava Gardner. Nuevamente aparece el engaño, la desconfianza y un pasado que vuelve en forma de un destino difícil de escapar.




Día 13: This Gun for Hire (1942)

Sin dudas uno de mis dúos favoritos del cine negro: Alan Ladd y Veronica Lake. Detrás de escenas eran tímidos pero la química de estos dos actores explotaba cuando la cámara estaba encendida. En caso de que tengan ganas de ver un poco más de esta icónica pareja, les recomiendo ver The Glass Key, The Blue Dahlia y Saigon.

 Día 14: Rififi (1955)

Suspenso y brutalidad en una de las películas consideradas como una obra cumbre del cine negro europeo. Si con M mencioné la importancia del expresionismo alemán, la corriente francesa sin duda que también fue muy importante para el desarrollo de este género.


  Día 15: Detour (1945)

Que una película sea de clase B muchas veces es sólo por un tema de presupuesto y no de su calidad. Ese es el caso de Detour, un film que fue filmado en sólo seis días y cuya reputación fue creciendo con el paso del tiempo.


Día 16: Gilda (1946)

El odio y el engaño se hacen una vez más presentes en un film que nos trae una de las escenas más icónicas de Rita Hayworth. No adelantaré mucho más, la belleza y el talento de Rita hablan por sí solos.


Día 17:  The Big Heat (1953)

Una vez más Fritz Lang nos trae una historia brutal y violenta que nos muestra la lucha de un policía en un ámbito corrupto que sobrepasa los límites.  A través de Bannion nos vamos a involucrar en lo más oscuro de la vida nocturna en la ciudad.

 
Día 18: The Killing (1956)


Narrada en una forma poco usual, Stanley Kubrik nos presenta una serie de personajes que tiene un destino en común: robar el dinero del hipódromo. Este estilo de narración sería de gran influencia en directores como Quentin Tarantino, como por ejemplo en su film Reservoir Dogs.



Día 19: Sweet Smell of Success (1957)

El dueño de uno de los diarios más importantes de la ciudad es capaz de hacer cualquier cosa para alejar a su hija de su relación con el jazzista Steve Dallas. Esta película nos muestra el cinismo en su máxima expresión y la miseria de los personajes principales que por una razón u otra actúan sin importarles quien está al frente.




Día 20: Gun Crazy (1950)

Él, obsesionado por las armas. Ella, una hábil pistolera. El destino junta a estos dos personajes que se involucrarán poco a poco en el mundo del crímen. Un film que pasó desapercibido en su momento pero que se reivindicó con el paso del tiempo.




Día 21: Sunset Boulevard (1950)


Que sí, que no, algunos críticos ponen en duda si este film pertenece a este género. Lo cierto es que uno no puede permitirse perderse de esta película que nos muestra la vida de una estrella del cine mudo que quiere volver a saborear el éxito. Norma Desmond...Recuerden ese nombre.




Día 22: The Maltese Falcon (1941)

Una de las primeras películas que vi de este género y una de las primeras que vi de Bogie. Este film marcó el camino a la popularidad del film noir norteamericano de la mano de John Huston y de un gran elenco compuesto por Humphrey Bogart, Mary Astor, Edward G. Robinson, Peter Lorre y Sydney Greenstreet.




Día 23: In a Lonely Place (1950)

Bogie es uno de las caras más recurrentes del cine negro norteamericano y esta vez compone a un personaje conflictivo dominado por los celos y una personalidad temperamental. Estas características poco a poco lo pondrán en el foco de la sospecha no sólo por parte de los personajes del film sino también por parte nuestra como espectadores.




Día 24: Night of the Hunter (1955)


Robert Mitchum encarna a un cura asesino que llega a un pequeño pueblo y poco a poco se involucra y se gana la confianza de sus habitantes. Una película que nos brinda grandes escenas con influencias del expresionismo alemán y cuya reputación, como tantas otras, fue creciendo con el paso del tiempo. 




Día 25: Key Largo (1948)

John Huston, Edward G. Robinson y Humphrey Bogart vuelven a la escena nuevamente con este famoso título. Pero esta vez Bogie no está solo sino que compone uno de los más icónicos dúos de Hollywood junto a Lauren Bacall (con quien filmó tres títulos más y los cuales recomiendo ver).




Día 26: The Third Man (1949)


Una de las películas que más disfruté no tanto por su argumento sino por la estética (el uso de las sombras y las extrañas tomas inclinadas). Ambientada en la Viena de la posguerra, Orson Welles nos cuenta la historia de una misteriosa muerte y cuyo protagonista principal intentará develar. Por cierto, su soundtrack también es imperdible.



Día 27:Laura (1944)

Una extraña muerte, sospechas, despecho y la enigmática belleza de Gene Tierney nos trae una de las películas más icónicas de este género. Por cierto, imperdible la actuacion de Clifton Webb.




Día 28: Kiss Me, Deadly (1955)


Así como se mencionaba la particularidad de Pickup On South Street (1950) en cuanto a su relación con el contexto de la época, este film no va a ser diferente. La brutalidad, la violencia y el misterio nos atrapa en una película cuyos personajes no podrán evadir la paranoia de la sociedad norteamericana en los 50s: el miedo a una guerra nuclear. Sin dudas, uno de mis películas preferidas que más me impactó de este género.




 
Día 29: The Big Sleep (1946)

Raymond Chandler nos trae lo que es sin dudas una de las historias más importantes del género. Humphrey Bogart y Lauren Bacall vuelven a la escena para adentrarnos a un film laberíntico y confuso lleno de intriga, sospechas, corrupción y misterio.




Día 30: Touch of Evil (1958)

Finalmente llegó la última película de la maratón. Este film dirigido por Orson Welles tiene particularidades muy interesantes: cuenta la historia que el director británico fue despedido en pleno proceso de producción y el film salió a la luz con muchas ediciones que fastidiaron a Welles (pueden leer más en detalle en este post). Afortunadamente cuarenta años más tarde se encontraron los bocetos de Welles y gracias a un gran trabajo de edición se pudo recrear la idea original. Esta obra no sólo es la última de esta larga lista sino también una de los últimas que marca el fin del esplendor del Cine Negro. 


martes, 30 de octubre de 2018

Aimee Mann: componiendo con tinta invisible lo visible

Si hay un disco que no me iba a perdonar no dedicarle unas líneas es Lost in Space de Aimee Mann. Un álbum en el cual Mann explota su talento a su máximo potencial con once temas en plan acústico con una voz éterea que nos hace flotar en letras que aquejan temáticas terrenales. Temas que parecen simples pero que poseen una arquitectura diseñada al más mínimo detalle: desde la sutileza de los teclados a los arreglos de cuerdas.Invisible Ink y This is How it Goes nos muestra a la compositora estadounidense fragil y vulnerable fraseando con su acústica antes de explotar con una orquesta a tono con su más fina expresión musical. En definitiva, Lost in Space es un disco para perderse en la soledad de la noche (o de la ruta) cuando ya la rutina parece llegar a su final.



viernes, 19 de octubre de 2018

Touch of Evil: profanando al genio detrás de las cámaras

Touch of Evil no sólo simboliza el fin de la etapa dorada del género film noir sino también la difícil relación de Orson Welles con la industria cinematográfica. La historia cuenta que Welles fue despedido en proceso de post-producción y los productores de Universal tomaron la decisión de re-editar la película no sólo cambiando detalles sino también rodando escenas extras que rompían totalmente con la idea original del director. Cuando Welles se enteró de dicho montaje, decidió enviar a Universal un memo de 58 páginas que contenía sus indicaciones y cambios que debían realizar antes de que salga a la luz. Sin embargo ya era demasiado tarde porque los productores ignoraron a Welles y estrenaron el film con resultados negativos.

Cuarenta años más tarde, Walter Murch re-editó la película siguiendo las anotaciones de Welles (cuyo memo se creía perdido pero Charlton Heston guardaba copia) al pie de la letra y publicó una edición del film que por fin haría justicia a una de las obras maestras del director británico. Para finalizar, les comparto un video en el cual se pueden apreciar las tomas de la versión editada por Universal Studios comparadas con la version original de Welles.


martes, 9 de octubre de 2018

Postmodern Jukebox: el pop de hoy con el sonido de ayer

Siempre fui un fan de escuchar un tema en distinas versiones. Generalmente eso me ocurre cuando me obsesiono con una banda y, luego de haber repasado toda su discografía, empiezo a buscar versiones en vivo, demos y covers. No recuerdo cúal fue el puntapié inicial, pero el año pasado seguramente en la búsqueda de alguna versión alternativa de alguna canción, terminé encontrando Postmodern Jukebox. Este proyecto tiene como misión reversionar temas pop en distintos géneros vintage que van desde el jazz o el swing de los años 40s, al R&B de los años 50s o el gospel. El proyecto liderado por el pianista jazzero Scott Bradlee cuenta con una gran infinidad de videos y se encuentra realizando gira por diferentes países. Sin más, les dejo algunas de las joyas que pueden encontrar en su canal de YouTube: